Tajemnicze struktury na powierzchni Ceres

Naukowcy NASA przyjrzeli się specjalnym cechom powierzchni Ceres, które ich zdaniem powstały w wyniku przemieszczania się materiału w obrębie planety karłowatej.

Na podstawie obserwacji wykonanych przez sondę Dawn, naukowcy odkryli nową klasę pęknięć, którą nazwali łańcuchami dołów i kraterów. Badacze zidentyfikowali ponad 2000 pęknięć o długości powyżej 1 km wokół kraterów na powierzchni Ceres.

Zaproponowano kilka wyjaśnień w celu rozwiązania zagadki ich pochodzenia, ale wszystkie mają jakiś słaby punkt. Opierając się na ich lokacji, naukowcy zasugerowali, że łańcuchy dołów i kraterów mają wspólne pochodzenie. Kiedy w Ceres uderzyła asteroida, powierzchnia planety karłowatej pękła pod wpływem stresu. Łańcuchy kraterów różnią się znacznie od łańcuchów dołów, ponieważ te drugie są bardziej nieregularne i pozbawione wzniesień. Ta różnorodność sprawia, że powyższe wyjaśnienie jest nieprzekonujące. Inne wyjaśnienie dotyczy globalnego oceanu, który według naukowców mógł pokrywać planetę karłowatą raz na jakiś czas. Czy zamarzające oceany mogą tworzyć takie struktury na powierzchni? Naukowcy w to nie wierzą, gdyż pęknięcia nie są równomiernie rozłożone na Ceres.

Badacze wskazują na wewnętrzną dynamikę Ceres. Uważają, że ruchy materiału o mniejszej gęstości stanowią najlepsze wytłumaczenie powstania łańcuchów dołów i kraterów.

- Ponieważ materiał mógł wydostać się z powierzchni Ceres, fragmenty zewnętrznej warstwy zostały rozerwane, tworząc pęknięcia - powiedziała dr Jennifer Scully z NASA.

Naukowcy mają nadzieję, że te obserwacje zostaną włączone do nowych modeli wyjaśniających, w jaki sposób planeta karłowata ewoluowała od czasu powstania Układu Słonecznego.

Dowiedz się więcej na temat: badania kosmosu | Ceres | planeta karłowata
Najlepsze tematy