Największa gwiazda w naszej galaktyce wkrótce wybuchnie

​Największa znana ludzkości gwiazda w Drodze Mlecznej rozpoczęła proces umierania. Już wkrótce może zakończyć swój żywot jako supernowa.

Gwiazda oznaczona jako W26 znajduje się w gwiazdozbiorze Ołtarza, w gromadzie Westerlund 1 i jest oddalona od Ziemi o 16 000 lat świetlnych. Obiekt ten jest ponad 1500 razy większy od Słońca, jest tzw. czerwonym supergigantem.

Ponieważ gwiazda jest otoczona jaśniejącym wodorem, W26 jest bardzo dogodnym celem obserwacji astronomicznych. Naukowcy starają się skorzystać z niepowtarzalnej okazji i pogłębić wiedzę na temat procesu umierania czerwonych supergigantów.

W26 została odkryta niedawno, w 1998 r., jednak istnieje od kilku milionów lat. To jedna z cech charakterystycznych czerwonych supergigantów. Po odrzuceniu wodoru, gwiazdy tego typu eksplodują jako supernowe. W26 również czeka taki los.

Najlepsze tematy